lunes, 8 de septiembre de 2014

Actualización biografía Alberto González Fairén

Alberto González Fairén trabaja en el Departamento de Planetología y Habitabilidad del Centro de Astrobiología, en Madrid, España. Previamente fue investigador durante 2 años en el Departamento de Astronomía de la Universidad Cornell, en Nueva York; y durante 6 años en la División de Ciencias del Espacio y Astrobiología del Centro de Investigación Ames de la NASA, y en el Instituto SETI, ambos en San Francisco, California. Es Doctor en Biología por la Universidad Autónoma de Madrid (2006). Ha publicado 60 artículos de investigación, más de 150 artículos de divulgación, 3 libros, y ha presentado cerca de 100 trabajos de investigación en congresos en Europa y EEUU. Ha participado en expediciones científicas en España, Chile, Estados Unidos, Canadá y el Ártico. En 2012 fue galardonado con el Premio Urey a la excelencia investigadora en Ciencias Planetarias, otorgado por la Sociedad Astronómica Americana. Es miembro del IAG Planetary Geomorphology committee, perteneciente a la International Association of Geomorphologists; miembro del Habitability of Exoplanets Research Group, de la Washington State University; Editor Asociado de la revista Mars, The Internacional Journal of Mars Science and Exploration; y miembro del Consejo de Redacción de la revista Astronomía (España).

Alberto González Fairén
(© Cornell University
)

domingo, 7 de septiembre de 2014

Los barrancos de Marte: ¿formados por el flujo de agua o de CO2?

Autor: Alberto González Fairén

Los orbitadores que investigan la superficie de Marte han observado cambios geomorfológicos a pequeña escala, que podrían atribuirse al flujo de agua líquida.

En el año 2000, imágenes captadas por la sonda Mars Global Surveyor mostraron la presencia de estructuras en forma de barrancos de escala kilométrica, y que consisten en una cabecera que alimenta un canal, y que a su vez termina en un abanico deposicional (Figura 1). Se localizan en latitudes medias y altas, sobre todo en el hemisferio sur (las tierras altas de Marte). Su orientación es compleja. En el hemisferio sur, los que se encuentran a bajas latitudes están orientados hacia el polo sur, mientras que a latitudes superiores su orientación parece más aleatoria. En el hemisferio norte, por el contrario, tienden a orientarse hacia el ecuador. Son muy recientes, según se puede inferir de su excelente estado de conservación y del hecho de que carecen de dunas o cráteres de impacto superpuestos. Los barrancos del hemisferio norte están más degradados que los del sur, y en general los de las zonas polares se encuentran mejor preservados.

Figura 1: Barrancos en Marte. El primero por la izquierda
mide 150 metros de ancho
(© Parsons and Nimmo, 2010)

Estas estructuras fueron descritas inicialmente como prueba del flujo de agua líquida sobre la superficie de Marte en tiempos recientes, así como de la existencia de acuíferos a escasa profundidad. Sin embargo, la presencia y estabilidad del agua líquida sobre la superficie de Marte es un problema aún sin resolver. Algunos investigadores apuntaron la posibilidad de que cambios en la oblicuidad de la órbita de Marte en tiempos recientes hubieran proporcionado las condiciones necesarias para la fusión de hielo de agua subsuperficial y la excavación de los barrancos. En 2006 se observaron incluso cambios en algunos de los barrancos al comparar fotografías de los mismos lugares tomadas en 1999 y 2006 (Figura 2).

Figura 2: Formación reciente de un depósito
en Centauri Montes
(© MSSS/NASA)

El equipo de Colin Dundas, del Servicio Geológico de Estados Unidos, demostró en 2012 que los cambios observados en los barrancos están asociados de forma estacional con los ciclos de deshielo del CO2 congelado: analizando imágenes de alta resolución proporcionadas por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, descubrieron que la morfología de los barrancos cambia siempre como resultado del flujo de líquidos durante los inviernos. La fusión estacional del hielo de CO2 parece ser la única explicación posible a este fenómeno, ya que las bajísimas temperaturas de los inviernos marcianos imposibilitan el flujo de agua líquida, y el hielo de CO2 es muy común en la superficie de Marte. Este año han publicado un estudio aún más completo: después de examinar 356 barrancos en Marte, han conseguido registrar actividad posterior a 2006 en 38 de ellos. 

Sin embargo, en algunas laderas marcianas, se forman marcas lineales oscuras cuando la temperatura aumenta (Figura 3). El grupo de Lujendra Ojha, de Georgia Tech, localizó a principios de este año 13 regiones marcianas donde se forman estas líneas. Aunque no han encontrado evidencia de que las líneas oscuras estén relacionadas con la presencia de agua o de sales, sí han demostrado que aparecen preferentemente en zonas ricas en minerales con un alto contenido en hierro. La presencia de óxidos de hierro en estos minerales sugiere su interacción con agua líquida, posiblemente mezclada con sales. Por lo tanto, podrían existir flujos de agua líquida sobre la superficie de Marte hoy en día, que tal vez estarían jugando también un papel en la formación de los barrancos.

Figura 3: Líneas oscuras en Arabia Terra.
(© NASA)

Además, el equipo de Stephen Grasby, del Servicio Geológico de Canadá, publicó en septiembre de este año los resultados de sus investigaciones en algunos barrancos similares a los marcianos localizados en el Ártico (Figura 4). En el manantial situado más al norte de todos los conocidos en la Tierra, el agua fluye por la superficie en cantidades de hasta 520 litros por segundo y a una temperatura de hasta 9ºC, en un entorno definido por temperaturas medias anuales de -20ºC y precipitaciones de sólo 75 mm por año. Además, la región está dominada por una capa densa de permafrost de más de 400 metros. En este entorno análogo a Marte, el agua líquida puede fluir sobre la superficie y excavar barrancos gracias a un potente sistema de circulación subterránea de agua, que conecta la criosfera con la subsuperficie sin necesidad de invocar anomalías térmicas. ¿Podría estar sucediendo algo similar en Marte hoy en día?

Figura 4: Comparación de barrancos en la Tierra (izquierda)
y Marte
(© Grasby et al., 2014/NASA/JPL-Caltech/MSSS)

sábado, 6 de septiembre de 2014

Proyecto para la construcción de un banco de pruebas simplificado de motores cohete en Pipinas (Punta Indio, Buenos Aires)

(© CONAE)

(© CONAE)

(© CONAE)

(© CONAE)

Zona de lanzamiento de los vectores VEx, y futuro
emplazamiento del banco de pruebas de
motores de 30 tn de empuje en Pipinas.
(© Bing Mapas)

martes, 2 de septiembre de 2014

Imagen satelital del Banco de Ensayos de Motores en el Centro Espacial Teófilo Tabanera

Banco de Ensayos de Motores en el Centro Espacial Teófilo Tabanera de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), en la provincia de Córdoba.

(© Bing Mapas)

(© CONAE)

Imagen original en Bing Mapas:

http://binged.it/1Cm2onP

domingo, 31 de agosto de 2014

El motor del VEx1 en banco de ensayos

Motor de 4 tn de empuje con “Thrust Vector Control” o TVC. Utiliza propergoles hipergólicos, hidracina y ácido nítrico rojo fumante (RFNA), y es del tipo presurizado.

Fue desarrollado por Pablo Reimonte, un destacado ingeniero aeronáutico egresado de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP), y fue ensayado y puesto a punto en el Centro Espacial Teófilo Tabanera (CETT) de la CONAE en Falda del Carmen, Provincia de Córdoba. Fue construido con elementos provenientes de la UNLP, y de diversas empresas, como la cordobesa Metalúrgica Roma.

Según se sabe, el motor del VEx1 funciona a la “perfección” y cumpliendo con todos los requisitos, durante 50 segundos. Durante su funcionamiento la temperatura alcanza los 2.000 ºC.

Es interesante destacar que quien aparece al principio de este corto video, es Federico Carnevali, que vivió gran parte de su infancia en San Ramón de la Nueva Orán (Salta). En su adolescencia regresó a trabajar con su padre como mecánico agrícola. Decidió estudiar Ingeniería Mecánica Aeronáutica en el Instituto Universitario Aeronáutico de Córdoba, de la que se recibió en el año 2007. Hoy se desempeña como Operador del Banco de Carga de Propelentes y Jefe del Banco de Ensayos de Motores en el Centro Espacial Teófilo Tabanera de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), en la provincia de Córdoba. 

El destacado ingeniero declaró con respecto a la exitosa prueba del vector VEx1B:  “Es una gran alegría, al principio lo tenía como un logro personal pero entiendo que es un gran paso para toda la Argentina, estamos entre los 10 países que pueden producir esta tecnología autónomamente… Es difícil explicar los que se siente, haber logrado estudiar, formar parte de este proyecto, lograr lo que hasta ahora logramos es inexplicable”. (radio10oran.com.ar)



(© CONAE)

(© CONAE)
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