viernes, 5 de octubre de 2018

Agua en el Sistema Solar

Autor: Alberto González Fairén

Es ya un lugar común decir que el agua es uno de los requisitos esenciales para la vida, y que es muy abundante en el Sistema Solar. Este es un repaso rápido de lo que sabemos.


Hielo de agua en Ceres.
(© NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA)

domingo, 9 de septiembre de 2018

Dónde buscar vida en Europa

Autor: Alberto González Fairén

La respuesta depende la cantidad de radiación que incide sobre la superficie del satélite de Júpiter en latitudes diferentes.


Plumas de materiales que provienen
del océano interno de Europa.
(© NASA/JPL-Caltech)

viernes, 27 de julio de 2018

Agua líquida y compuestos orgánicos en Marte

Autor: Alberto González Fairén

Por primera vez, los dos ingredientes básicos de la vida se han identificado de forma incontrovertible en Marte.

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Agua líquida subterránea en Marte.
(© ESA)

miércoles, 25 de julio de 2018

Tormenta de polvo en Marte

La cámara estéreo de alta resolución a bordo del Mars Express de la ESA, capturó este impresionante frente ascendente de nubes de polvo, visible en la mitad derecha de la imagen, cerca del casquete polar norte de Marte en abril de este año.

Esta fue una de las varias tormentas de polvo locales de pequeña escala que se han observado en los últimos meses en el Planeta Rojo, que actualmente está sufriendo una temporada particularmente intensa de tormentas de polvo. Una tormenta mucho más grande surgió hacia el sudoeste a fines de mayo, y se convirtió en una tormenta de polvo a escala global que rodeó al planeta durante varias semanas.

La intensidad de este evento importante implica que muy poca luz del Sol llega a la superficie marciana, una situación lo suficientemente extrema como para que el rover Opportunity de NASA (que lleva 15 años en la superficie marciana) no haya podido recargar sus baterías y llamar "a casa": ha estado en modo de hibernación desde mediados junio de este año.

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(© ESA)

miércoles, 6 de junio de 2018

La dinámica de la corteza de Europa

Autor: Alberto González Fairén

Tenemos nuevas evidencias de que la corteza de hielo del satélite de Júpiter Europa experimenta una dinámica comparable a la tectónica de placas de la Tierra.

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Esquema del proceso de tectónica de placas en Europa.
(© NASA)

miércoles, 9 de mayo de 2018

¿Vida en las nubes de Venus?

Autor: Alberto González Fairén

La superficie de Venus es un paisaje infernal, pero desde hace tiempo se contempla la idea de que algunas capas de nubes de su atmósfera podrían ser habitables.

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Impresión artística del interior de la atmósfera de Venus.
(© ESA)

jueves, 26 de abril de 2018

Imagen inédita del transbordador espacial “Burán”

Nueva imagen del transbordador espacial “Burán” publicada por un medio de prensa ruso. Se puede observar al transbordador ruso parcialmente restaurado, en algún hangar del cosmódromo de Baikonur. La foto data de fines de 1988, o de los primeros meses de 1990.

(© Sputnik / Vyacheslav Bobkov)

domingo, 8 de abril de 2018

Al fin sabemos dónde fue el agua de Marte

Autor: Alberto González Fairén

Marte tuvo grandes volúmenes de agua líquida sobre su superficie. Una parte sustancial la perdió arrastrada por el viento y la radiación UV solares, y el resto se conserva aún formando depósitos masivos de hielo subsuperficial y en el manto.

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La atmósfera primitiva de Marte
arrastrada por el viento solar.
(© NASA)

martes, 6 de marzo de 2018

Sinergias biológicas para calentar un planeta

Autor: Alberto González Fairén

La colaboración entre comunidades biológicas contribuyó a mantener habitable la Tierra primitiva. ¿Es un modelo exportable a Marte o a planetas extrasolares?


Comparación de tamaños entre el Sol
y Trappist-1, una enana roja con al
menos siete exoplanetas en órbita.
(© ESO)

sábado, 20 de enero de 2018

Explorando la Antártida para entender Marte

Autor: Alberto González Fairén

Así ha sido la Campaña antártica 2018 del Centro de Astrobiología.

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Pruebas de SOLID en la Antártida.
(© CAB)

viernes, 5 de enero de 2018

El zoológico cósmico

Autor: Alberto González Fairén

No es sencillo escribir sobre inteligencias extraterrestres y conseguir ser tomado mínimamente en serio. Sin embargo, una colección de publicaciones científicas recientes invitan a revisar ciertos conceptos, y a hacerlo con el máximo rigor.


FAST 
Five-hundred-meter Aperture Spherical radio Telescope,
el radiotelescopio de Guizhou (China).
(© Liu Xu / Xinhua / Getty)
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