lunes, 21 de agosto de 2017

Comparación de tamaños entre el Shuttle de los EEUU y el Transbordador Buran de Rusia

Comparación realizada a partir de datos oficiales de RKK Energia, NPO Molniya y del TsAGI (Instituto Central de Aerohidrodinámica N. Y. Zhukovski). El modelo 3D del Buran empleado para hacer esta comparación, cortesía del sitio Buran.ru.





(© Buran.ru)

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sábado, 29 de julio de 2017

Aniones en la ionosfera de Titán

Autor: Alberto González Fairén

Titán puede reunir las condiciones para la elaboración de moléculas orgánicas complejas en su atmósfera.


La sonda Cassini entre Titán y Saturno.
(© NASA/JPL-Caltech)

viernes, 23 de junio de 2017

Un futuro esperanzador para NPO Molniya

Autor: Wilfredo Orozco

Las políticas cada vez más agresivas tanto económicas como de defensa que Occidente aplica contra Rusia, están llevando a este país a actualizar profundamente su sector de defensa, modernizando profundamente los actuales sistemas de armas, y en muchos casos creando unos nuevos. En el marco de esta política de defensa rusa, desde hace algún tiempo se sabe que RKK Energia y NPO Molniya han firmado un convenio para «la evaluación técnica de una nave no tripulada con capacidad dual, atmosférica y espacial». No se han explicitado más detalles de este nuevo estudio conjunto, pero se especula que bien podría tratarse de una nave espacial del tipo alada y reutilizable.

Este convenio entre RKK Energia y NPO Molniya fue firmado en Diciembre de 2015, y se desarrollará bajo el paraguas del Ministerio de Defensa de Rusia, lo que alienta ciertas esperanzas de concreción y continuidad. ¿Estarán los estrategas rusos pensando en responder al pequeño transbordador norteamericano X-37B, que cada tanto realiza inquietantes misiones de tipo secreto de meses de duración? Si esta respuesta es simétrica, cabría esperar un pequeño transbordador con características similares al norteamericano y, si no lo es, podría ser algo muy superador. Según lo comunicado por Olga Sokolova, ejecutiva de NPO Molniya, el acuerdo ya fue firmado por el Ministro de Defensa Sergei Shoigu. Los trabajos deberían iniciar en el corriente año.

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¿Construirá Rusia en algún momento
un «drone espacial»?
(© Wilfredo Orozco)

domingo, 4 de junio de 2017

Un lago en Marte como los de la Tierra

Autor: Alberto González Fairén

El rover de la NASA Curiosity lleva casi cinco años explorando el cráter Gale, en Marte. Su último descubrimiento ha sido confirmar que el cráter albergó un lago duradero, y que las aguas del lago tenían diferentes características químicas dependiendo de su profundidad. Es la misma estructura que suelen presentar los lagos en la Tierra, y que proporciona hábitats variados para diferentes comunidades microbianas.

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Interpretación artística del cráter marciano «Gale».
(© Kevin M. Gill)

viernes, 2 de junio de 2017

El Menk o Yeti ruso: ¿revelado?

El 2 de febrero de 1959 nueve excursionistas rusos de un grupo de diez, que se encontraban realizando una travesía por los montes Urales, perdieron trágicamente la vida, en condiciones no explicadas hasta ahora. Para ser más precisos, en la noche del 1 al 2 de febrero de 1959 en la montaña Jolat Siajl, que en idioma mansí significa “Montaña de la Muerte”, el grupo de jóvenes esquiadores instaló su tienda de campaña para pasar la noche. Allí, los cuerpos de las víctimas fueron hallados en diferentes lugares y a distinta distancia de la tienda, algunos con poca ropa y otros con heridas graves. La tienda estaba vacía y con uno de sus lados rasgados. Los datos oficiales de las autopsias indican que la mayoría falleció debido a la congelación. No obstante, algunos cuerpos presentaban heridas de gravedad.

El lugar de la montaña donde ocurrió el episodio fue nombrado más tarde como “Paso Dyatlov”, en honor del líder de la expedición, Igor Dyatlov. De allí que este caso, uno de los más misteriosos del siglo pasado, sería conocido como el «Incidente del Paso Dyatlov».

martes, 23 de mayo de 2017

Temas de Confiabilidad en Estructuras de Protección Térmica Compuestas para Vehículos Espaciales Reutilizables (Actualización)

Se ha agregado la sección “Multimedia”, al final de este trabajo:

http://espacial.org/astronautica/vuelotripulado/buran/buran_tps1.htm

Específicamente, se han incluido tres videos, los cuales se presentan a continuación:

El “Thermal Protection System” (TPS) del transbordador Buran.


Daño térmico en la estructura metálica del Buran, en una zona de la superficie inferior del ala izquierda.


Detalles de la estructura interna de los “Wing Leading Edges” (WLEs) de las alas del transbordador Buran.

sábado, 6 de mayo de 2017

Temas de Confiabilidad en Estructuras de Protección Térmica Compuestas para Vehículos Espaciales Reutilizables

Autor: Valery Timoshenko

Las estructuras compuestas de protección térmica basadas en carbono, son usadas ampliamente en las superficies que se calientan extremamente de los vehículos espaciales reutilizables, tales como el morro y los bordes de ataque de las alas. Cualquier daño mecánico a tales estructuras puede conducir a un desastre durante su vuelo de reentrada a la Tierra. Este trabajo presenta un análisis de factibilidad para algunos tipos comunes de elementos de protección térmica luego de su daño mecánico. En este documento se consideran estrategias para el perfeccionamiento de las estructuras de protección térmica de los vehículos espaciales reutilizables. Estas estructuras potencialmente tendrán una confiabilidad mayor y podrán asegurar un descenso seguro desde la órbita, incluso después de producido un daño mecánico.


Transbordador espacial Buran.
(© Buran.ru)

Dejemos de buscar Tierra 2.0

Autor: Alberto González Fairén

Durante los últimos 25 años, hemos identificado miles de planetas extrasolares orbitando estrellas distintas a nuestro Sol. Así, hemos confirmado que nuestro Sistema Solar es simplemente uno más entre decenas de miles de millones (o más), únicamente en nuestra Galaxia. La enorme diversidad de tipos de planetas y de sistemas planetarios descubiertos es abrumadora: desde gigantes gaseosos orbitando a enorme velocidad y muy cerca de sus estrellas, hasta pequeños mundos rocosos, algunos helados y otros calcinados, pasando por planetas con dos o tres soles o con puestas de sol dobles.


Trappist-1 comparado con el Sistema Solar
y el sistema de Júpiter.
(© cdn.newsapi.com.au)

jueves, 6 de abril de 2017

Retrasando el reloj de la historia de la vida

Autor: Alberto González Fairén

¿Apareció la vida en la Tierra hace más de 4.000 millones de años?


Las huellas de los estromatolitos de Groenlandia.
(© Nutman et al., 2016)

domingo, 5 de marzo de 2017

Compuestos orgánicos fuera de la Tierra

Autor: Alberto González Fairén

A principios de este año se identificaron elementos pesados alrededor de una estrella de nuestro vecindario galáctico, y compuestos orgánicos en Ceres.

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Recreación artística de un objeto masivo
cayendo sobre una enana blanca.
(© NASA/ESA/Z. Levy, STScI)

jueves, 2 de marzo de 2017

¿Por qué no en Marte?

Autor: Alberto González Fairén

Una investigación liderada por investigadores del University College de Londres ha encontrado en Quebec microfósiles de organismos de hace casi 3.800 millones de años, y asegura que estas formas de vida primigenias podrían haber habitado en entornos hidrotermales en el fondo marino desde hace 4.280 millones de años.

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Mosaico de imágenes tomadas por el rover Spirit,
en la zona del cráter marciano Gusev.
(© NASA/JPL-Caltech/Cornell)

martes, 7 de febrero de 2017

Un lago glaciar en el cráter Gale

Autor: Alberto González Fairén

La concentración de CO2 en la atmósfera de Marte durante el Hespérico era muy baja, según los resultados del rover Curiosity.


Curiosity en las dunas Bagnold hace un año.
(© NASA/JPL-Caltech/MSSS/Andrew Bodrov)

jueves, 2 de febrero de 2017

Oxígeno terrestre en la Luna

Autor: Alberto González Fairén

Cantidades importantes de oxígeno terrestre caen sobre la Luna cada mes. Estos materiales podrían servir para estudiar la atmósfera primitiva de la Tierra.

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La Luna atravesando la capa de plasma
de la magnetosfera terrestre.
(© Osaka University, NASA)
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